上腹痛不等于胃痛,提防夺命胰脏癌

2019-12-2415:49:31

相比起肺癌、乳癌、肠癌等大家耳熟能详的癌症,胰脏癌虽然并不常见,却位列本港死亡率最高的十大癌症之一。究其原因,与胰脏本身的结构、特性、患病表征不明显有莫大关系。外科专科医生竺兆豪表示,不少人误将胰脏癌导致的不适,当成普通胃痛,未有及时求医诊治,以至于耽误了病情。

 

 

王小姐(化名)年约40岁,两年前开始出现上腹痛,她由于工作忙碌,一直以为是压力大引发胃痛,故即使症状持续,仍只服用胃药了事。服药大半年来,「胃痛」仍时有发生,她开始留意到情况不寻常而求医。医生利用胃镜检查,未见王小姐的胃部有任何异样,但留意到胃部一处有被顶出的现象,因而安排计算机扫描,结果确诊她患上胰脏癌。

 

竺医生指,不少胰脏癌患者也像王小姐般,往往以为症状只是普通胃痛而延误求诊,「事实上,上腹并不只有胃部,还包括胰脏、十二指肠、胆囊等,市民经常将上腹痛等同胃痛,其实应先作检查才能确定引发疼痛的部位。除了较常见的胃溃疡、幽门螺旋菌感染外,胰脏癌亦是可能诱发上腹痛的病因之一。」

 

肿瘤会「顶住个胃」

 

胰脏位于胃部后面、脊骨前面,由于位置较深入,其「出事」的表征亦不明显,「胰脏癌之所以引致胃痛,是因为约四分之三的胰脏癌发生于胰头部分,与胃部非常接近,故患者有可能因肿瘤『顶』到胃部,而有胃痛、胃胀感。患者亦有机会因肿瘤影响胰线液分泌,令脂肪消化出现问题,导致大便有油;甚至因肿瘤太大,影响胰头的胆管而出现黄胆;部分向来没有糖尿病风险因素的人士突然确诊糖尿病,也有可能与此有关。因此,当出现以上情况,市民便应提高警觉,尽快检查确定原因。」竺医生解释。

 

竺医生指,胰脏本身连接不少重要血管,若肿瘤侵蚀这些血管,便很难安排切除手术。由于多数个案太迟被发现,肿瘤已扩散至肝脏、腹膜,甚至身体其他部位,难以安排手术切除,故只有两成患者能接受根治性手术,这亦解释了为何胰脏癌每年仅有700至800宗新症,却每年录得600多宗死亡个案。

 

制订个人化治疗方案

 

一旦确诊胰脏癌,医生便会按患者情况制订个人化治疗方案。如肿瘤未有侵蚀血管及扩散,医生尽可能会安排手术切除,否则便需采用化疗及电疗控制病情。目前有疗效较佳的新型化疗药及更具针对性的三维定位放射治疗,有助控制病情之余,亦较少影响周边器官。

 

以王小姐的情况为例,医生发现她的胰脏藏有两个肿瘤,其中一个更大至8cm,幸好未有侵蚀血管和扩散,故安排了全胰切除手术,以减低复发机会。竺医生表示,虽然胰脏癌较常见于50岁或以上的人士,但像王小姐般年轻患者的个案亦与日俱增,呼吁年轻人士不应掉以轻心,有任何上腹不适持续出现也应及早求医,在病情尚轻时好好治理。

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